L'objectif des réseaux thématiques est de promouvoir les échanges d'idées et de bonnes pratiques, le travail en commun et la collaboration entre les villes de l'AIVE autour de thèmes bien définis. Ces thèmes peuvent être proposés par le Comité Exécutif ou par au moins cinq villes de trois pays différents. Chaque réseau thématique est coordonné par une ville, qui est assitée dans cette tâche par deux autres villes au moins.

Les villes membres ayant l'intention de créer un réseau thématique devront présenter une demande officielle au Comité Exécutif en présentant les objectifs, la méthode de travail, le programme d'action qu'elles ont décidé de mener à bien, ainsi que le calendrier.